El computador personal cumplió 30 años

Hace tres décadas IBM lanzó la primera computadora personal (PC) al mercado.

Hace tres décadas la compañía IBM lanzó al mercado el primer computador. Ésta compañía lleva 100 años de vida, y ha sido la creadora de productos como el disquete, el primer disco duro del mundo, la memoria, entre otras invenciones.

El 12 de agosto de 1981,  IBM lanzó el 5150, con el cual sentó las bases del PC y fue el "microordenador" más exitoso hasta el momento.

La necesidad de adelantarse a rivales como Apple, que sacaron sus prototipos en los setenta, llevó a IBM apostar por externalizar los sistemas a empresas como Intel o Microsoft, en vez de invertir en su desarrollo. Un modelo de fabricación que se estandarizó a partir de entonces.

El 5150 fue creado en la división de Florida de la compañía usando componentes de fabricantes que estaban disponibles en el mercado y no piezas diseñadas específicamente por la propia IBM. Se concibieron, así, variantes que permitían escoger entre la unidad con 64KB de memoria, que era el modelo básico, hasta uno con 256KB al que, además, se le podían incluir dos disqueteras de 5,25 pulgadas. Incorporaba pantalla monocromática y su cerebro era un chip Intel 8088, ya que el resto de procesadores del mercado se consideraron demasiado potentes y caros para un uso doméstico.

En 1982, un año después de que se produjera el lanzamiento del PC, Compaq (entonces Texas Instruments) presentó el primer computador portátil, que también utilizó procesadores de Intel y software de Microsoft, y de los que logró vender en los 12 meses siguientes 53.000 unidades, cada una de 13 kilos de peso.

El plan de negocio de IBM estimaba unas ventas de 240.000 ejemplares de sus PC entre 1981 y 1986, pero el éxito de su 5150 fue tal que alcanzó esa cifra en el primer año y originó un boom comercial que aceleró la llegada de la informática en los hogares.

¿El fin del PC?

Hoy en día en Estados Unidos hay cerca de un computador personal per cápita aunque el dominio de estos aparatos ha entrado en declive, según refleja un estancamiento e incluso caída de sus ventas. En el primer trimestre del año se comercializaron un 4,4 por ciento menos de PC que durante el mismo período de 2010, según datos de la empresa de investigación de mercado IDC.

Gurús del sector como Steve Jobs, consejero delegado de Apple, han proclamado el fin de la era del PC, un formato que ven caduco frente a los dispositivos móviles y sistemas en red al amparo de la nube, un cambio de paradigma al que se ha sumado recientemente uno de los ingenieros del IBM 5150 PC.

En un artículo publicado  en el blog Building a Smart Planet, titulado IBM Leads the Way in the Post-PC Era, el jefe tecnológico de IBM para Oriente Medio y África, Mark Dean, manifestó que 30 años después de trabajar en el primer PC, esos aparatos se han quedado desfasados.

"Estoy orgulloso de que IBM decidiera abandonar el negocio de los computadores personales en 2005 y vendiera nuestra división de PC a Lenovo", dijo Dean. "Cuando ayudé a diseñar el PC nunca pensé que viviría lo suficiente para ser testigo de su declive, pero aunque los PC continuarán siendo muy usados, ya no están en la vanguardia de la informática, van en el mismo camino que la máquina de escribir o los discos de vinilo", comentó el ingeniero.

"Mi computadora principal ahora es una tableta", afirmó Dean, quien pronosticó que el futuro de la tecnología va más allá de PCs, tabletas y de teléfonos móviles inteligentes.

"Estos días está llegando a ser claro que la innovación florece mejor no en los dispositivos sino en los espacios sociales que hay entre ellos, donde la gente y las ideas se encuentran e interactúan. Es ahí donde la computación puede tener el impacto más poderoso", aseguró.

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