Google revela la billetera del futuro

Después de ver los avances tecnológicos del último siglo, las personas comenzaron a pensar que cosas antes imposibles podían hacerse realidad.

En 100 años, el hombre llegó a la luna, al fondo del mar y descifró los secretos del átomo. Ahora Google quiere cumplir otro de los grandes sueños de la humanidad: eliminar el fastidioso y peligroso dinero en efectivo. En el mundo ideal de la empresa, en unos años millones de personas usarán su celular con Google Wallet –no billetes, monedas y tarjetas de crédito– para hacer sus compras.

El producto funciona con una tecnología llamada NFC o Near Field Communication. En español se conoce como comunicación de campo cercano y consiste en que aparatos electrónicos puedan intercambiar información con tan solo tocarse. La idea es que que celulares con esta tecnología le permitan al usuario pagar rápidamente en los establecimientos que sean aliados de Google. Con tan solo pasar el celular cerca de una calcomanía en la registradora, el usuario cancelará su compra. Nada de cambio de firmas

El aparato con el que Google quiere impulsar el servicio es el Nexus S 4G, que estará listo más tarde en el año, pero hay equipos de varios otros fabricantes como Nokia, que ya tienen esta tecnología. Sin embargo, todavía son muy pocos y se van a demorar un poco en llegar, así que para masificar su producto Google se inventó una calcomanía muy especial. El adhesivo puede pegarse a la parte de atrás de cualquier teléfono y de inmediato adquiere NFC para poder usar Google Wallet.

Además de un teléfono con NFC, el usuario debe tener Android pues por ahora la aplicación solo ha sido anunciada para el sistema operativo móvil de Google, aunque considerando la popularidad de iOS y la importancia que tiene RIM en el mundo corporativo es difícil imaginarse que será así para siempre.

Una vez la persona tiene el teléfono con NFC habilitado y la aplicación instalada, puede ingresar los datos de sus tarjetas bancarias compatibles con el sistema o puede usar tarjetas prepago para que Google Wallet tenga crédito sin la necesidad de atar productos financieros personales al servicio. Por ahora el único banco que ofrece una tarjeta de crédito compatible con Google Wallet es el Citibank. El otro socio financiero de Google es Master Card, que ha desarrollado el Master Card PayPass para que sirva de eslabón entre Google Wallet y las cuentas de los establecimientos de comercio participantes.

Google ya hizo tratos con almacenes como Toys R’ Us, Walgreen’s, Radio Shack, Guess, Foot Locker y varios más. Para impulsar estas alianzas, Google complementará su billetera con Google Offers, el competidor de Groupon que la empresa está desarrollando desde hace rato. El plan es que cada día sean más los que se sumen a la causa, pero quizás el mayor obstáculo para que eso ocurra es el tema de la seguridad. ¿Qué pasa si se pierde el teléfono? ¿Cómo autentica el sistema que soy yo quien está usando mi crédito y no un ladrón que hace contados segundos me quitó el celular sin que me diera cuenta?

La respuesta es doble. Primero, Google Wallet cuenta con un PIN de seguridad que hay que ingresar a la hora de hacer una transacción, de manera muy similar a como ocurre con una tarjeta de débito. Este PIN personal hace que sea imposible para un desconocido usar Google Wallet con locales comerciales, pero tener todas las tarjetas de crédito o datos financieros en el celular sigue sonando como algo peligroso.

Por eso Google desarrollo Secure Phone, un chip que tendrán los teléfonos compatibles con Google Wallet que almacena toda la información de Google Wallet en un lugar aparte y que la codifica hasta la muerte. Únicamente aplicaciones muy especiales tendrán acceso a esa información.

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