La revolución de Internet Móvil

Cuando los consumidores se empoderan mediante la Web, los patrones de empleo de la red se modifican vertiginosamente.

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Por: Juan Carreón* 

Antes de cinco años, más usuarios accederán a Internet mediante dispositivos móviles que mediante computadoras de escritorio, afirma Mary Meeker de Morgan Stanley*. En ese lapso, los procesos de creación/destrucción de riqueza material sobrepasarán los ciclos previos vinculados a la historia del cómputo a lo largo del medio siglo previo, a decir de Meeker. Para ella, los años 1960 fueron caracterizados por la computación mainframe; los 1970, por la minicomputadora; los 1980, por la PC; los 1990, por el desktop Internet, y los 2000 por el Internet móvil. 

El actual ciclo centrado en el móvil vinculado a Internet, habría iniciado recientemente su despegue, el que a la postre creará mayor capitalización de mercado que el ciclo previo, generará en el camino nuevos ganadores y permitirá que sobrevivan algunos ganadores de ciclos previos y dejará a otros de lado.  El Internet móvil está despegando más rápido y con más fuerza que como en su momento sucedió con el desktop Internet en la década pasada, debido a la convergencia de cinco tendencias apoyadas en productos y servicios con el protocolo Internet: las redes 3G, las redes sociales, el video, la VoIP y los poderosos dispositivos móviles, tales como smartphones, lectores digitales tipo Kindle, Tablets, MPE, celulares, PDA, electrónica automotriz, vídeo móvil, entretenimiento casero, juegos y dispositivos domésticos inalámbricos. 

Hasta ahora Apple es el líder con mayor impacto en la innovación móvil; sin embargo, al final de este ciclo el escenario de ganadores será definido por quienes cuenten con la mayor profundidad en su ecosistema de aplicaciones, la calidad de experiencia que generen en los usuarios y los niveles de precios. Si bien plataformas como las de Apple y Facebook han establecido niveles sin precedentes en cuanto a la forma de conectar, comunicar e involucrar a usuarios y desarrolladores (debido al dinamismo del sector comunicaciones y sus plataformas de comercialización), quizá se pueda leer mejor el futuro en las experiencias de empleo y comercialización de Internet móvil en Japón a lo largo de la última década, así como en las prácticas de la evolución del desktop Internet en los países desarrollados. 

En el mismo lapso de diez años, después de una fase de crecimiento de la infraestructura, se desarrollaron plataformas de software y servicios, a las que siguieron aplicaciones, contenidos y agregadores, para finalmente innovar a nivel de comercio minorista. Si bien muchas empresas de telecomunicaciones tuvieron un rendimiento bastante aceptable a lo largo de los últimos 15 años, en la periferia empresas tecnológicas crearon más riqueza que dichas empresas y que las empresas de medios, al desarrollar mercados globales para el desktop Internet, así como servicios de voz mediante Internet y de mensajería móvil. 

Consumidores empoderados  

Actualmente, el crecimiento masivo de datos para móviles impulsa la transformación de operadores telefónicos y proveedores de equipo; por otra parte, los mercados emergentes cuentan con un gran potencial de crecimiento del número de usuarios de Internet móvil.  En ese sentido, la experiencia de varios países muestra que cuando los consumidores se empoderan mediante Internet, los patrones de empleo de la red se modifican vertiginosamente. 

El caso señero es Reino Unido donde las telefónicas, de ocupar el primer lugar entre los medios de acceso a Internet móvil en 2007 (57% de los usuarios), fueron sustituidas en ese primer puesto por Google en 2008 (82% de los usuarios), al mismo tiempo que (las telefónicas) se desplomaron al décimo lugar entre los proveedores de acceso móvil a Internet. (Ver  grafica de la p.75 de http://www.morganstanley.com/institutional/techresearch/pdfs/2SETUP_12142009_RI.pdf)

*Juan Carreón es profesor titular de Sistemas Inteligentes en la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desde 1985. Se le puede seguir en http://twitter.com/carreonG

*The Mobile Internet Report, December 15, 2009. http://is.gd/5qGhu

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