Craig Barret visita Guatemala

Guatemala ha tenido la suerte de ser la elegida para iniciar un proyecto piloto de Intel que pretende disminuir la brecha digital dentro de los estudiantes del país.

Craig Barret Visita Guatemala

Visita Barret a Guatemala

Por Guillermo Mata

Centroamérica como región es una de las menos desarrolladas del mundo, la brecha digital es inmensa y los índices de analfabetismo son de los más altos a nivel mundial. El poder adquisitivo de los países es muy bajo y puede decirse que hasta antes de la crisis económica en Estados Unidos, las remesas eran la principal fuente de ingreso de la mayoría de países del istmo. Salvo Costa Rica, la deserción escolar en el resto de la región es bastante alta y el porcentaje de la población que llega a una casa de estudios superiores, como la universidad, es extremadamente baja. En definitiva el panorama no es muy prometedor y fue esto lo que incentivó a Intel a desarrollar un piloto en una escuela rural de Guatemala.

A través de su programa World Ahead, iniciativa de la compañía para que todo el mundo tenga acceso a la tecnología, Intel seleccionó junto al Ministerio de Educación de Guatemala una escuela que sirviera de modelo para implementarlo en el resto del territorio nacional. Para ello fue seleccionada una escuela en el área rural, ubicada en Salcajá, municipio de Quetzaltenango. Es la escuela Oficial Rural Mixta Curruchique, cuyo director Jorge Herrera Mota, es en gran parte responsable del éxito de este proyecto por su visión tecnológica y pedagógica. 53 niños de la escuela cuentan con una Classmate PC.

Esta computadora fue diseñada por Intel con el fin de ser resistible a todas las inclemencias a las que los alumnos la someten y al mismo tiempo poder estar conectados a Internet y tener acceso a todo el mundo del conocimiento. Antes de la Classmate PC, los estudiantes utilizaban cuadernos y lapiceros y no tenían formas de consultar información, puesto que la escuela no cuenta con enciclopedias y mucho menos una biblioteca. A lo largo de un año aproximadamente, tanto estudiantes como maestros se dedicaron a cambiar y actualizar su forma de aprendizaje.

Tal y como lo expresara uno de los docentes “con la computadora como herramienta, los niños se vuelven más curiosos y tienen más ganas de aprender. Pero al mismo tiempo abarcamos mucho más material”. Los maestros han tenido que aprender a enseñar nuevamente porque a decir de otro catedrático “tenemos que saber más que los niños y éstos tienen una curva de aprendizaje más rápida, lo cual representa un gran reto para nosotros” concluye.

A pedir cuentas

Este proyecto piloto fue lanzado hace un año en Guatemala y para ello el propio Presidente del Consejo de Administración de Intel, Carig Barret asistió a pedir cuentas de la inversión. En una visita sin precedentes a Guatemala, Barret llegó al país en un vuelo comercial con una agenda un tanto apretada, pero cuya misión principal era compartir con estudiantes y maestros de la escuela Curruchique.

De acuerdo a ejecutivos de Intel, Barret participó en un llamado foro de líderes digitales (no les puedo dar más detalles, pues no fuimos invitados a participar), pero que al final el Presidente de Intel aceptó en conferencia de prensa que se habló mucho pero hay que ver cuánto de esto se convierte en acciones. El Vicepresidente de Guatemala, Dr. Rafael Espada recibió a Barret y estuvieron conversando de algunos proyectos de cooperación como el de la escuela Curruchique.

Craig Barret llegó a Salcajá, Quetzaltenango en un helicóptero acompañado por la Ministra de Educación, Sra. Ana de Molina y desde el aire podía verse a una gran cantidad de niños vestidos con color rojo, preparados para recibirlo. Sin lugar a dudas, es una experiencia única para la comunidad y sus pobladores cuya única preocupación es la subsistencia diaria.

Fue muy emotivo para el Sr. Barret, quién luego confesó en conferencia de prensa, que ver todo aquello le llegaba al corazón y compartir con los niños de Curruchique fue algo único. Luego de todo el protocolo, el Sr. Barret se dirigió a los padres, maestros y estudiantes haciéndoles ver la importancia de la tecnología en el desarrollo. Fue muy enfático en decir que “ni toda la tecnología del mundo junta, puede sustituir al elemento más importante de la educación: el maestro”.

Añadió que “la tecnología y las computadoras no son más que una herramienta muy valiosa para poder dar soporte a todo lo que el maestro enseña. Sin embargo, sabiendo aprovecharla bien, el caudal de conocimiento al que un estudiante tiene acceso es inmenso y puede ayudarlo a desarrollar mucho más su capacidad intelectual.”Como comunicador, fue una experiencia única el asistir al evento.

Fue muy emotivo ver como Craig Barret se comunicaba con los niños y les hacía preguntas acerca de lo que estaban aprendiendo y sus intereses. Inclusive una pregunta de cómo sentían que la computadora había cambiado sus vidas desde hacía un año atrás. Las respuestas de los niños, en muchas ocasiones, fueron inesperadas y fue notable ver la emoción que se hacía presente en el ejecutivo. De igual manera, Ricardo Olarte, Director de la región norte de Intel tuvo oportunidad de compartir con el personal de la escuela y recibir información de cómo Intel puede colaborar de una mejor manera con el desarrollo de la escuela.

Impacto en la calidad de vida

Sin lugar a dudas, la respuesta a la pregunta en la que todos los niños coincidieron fue en que si querían quedarse con las Classmate PC o bien si Barret se las podía llevar: la respuesta fue más que obvia. Barret comentó que para él este tipo de proyectos era lo que más hacía sentido, pues de nada sirve inventar el procesador más poderoso del mundo, si no puede impactar de manera positiva la calidad de vida de los seres humanos.

Este tipo de proyectos se ha llevado a cabo en todo el mundo, incluyendo Colombia en América Latina. La esperanza de Intel es sin lugar a dudas que éste deje de ser un proyecto piloto, y que se vuelva una política de estado. Sin embargo, esto dependerá exclusivamente de las autoridades de cada país y su compromiso con reducir la brecha digital. Oportunidad única para el canal, pensando un poco más allá de la belleza que un proyecto como este representa, el tema comercial no deja de ser atractivo.

Pese a que Intel lo está mostrando como un ejemplo de desarrollo, no deja de ser importante el hecho de que ellos son quiénes fabrican la Classmate PC y que está en su mejor interés el que las autoridades de educación de cada país la adopten como un estándar. El costo en Estados Unidos de una Classmate PC es aproximadamente US$299.00.

El valor para la región está en ese rango e Intel la tiene disponible ya a través de algunos mayoristas. Si bien es cierto que las escuelas públicas son el mejor nicho para esta computadora, existen en todos los países miles de estudiantes que se renuevan anualmente que darían lo que fuera por poseer uno de estos equipos. Es muy caro para los padres de familia pagar a cada hijo una computadora portátil, que sería lo ideal.

Sin embargo, el Classmate PC es algo más cómodo y su poder es el necesario para cubrir las necesidades hasta ciertos grados. A la fecha, no conozco a ningún canal en particular, que se esté dedicando o bien especializando a cubrir esta necesidad.

Gran oportunidad al canal

No es solamente la Classmate PC, sino que también la cantidad de servicios que pueden estar ligados a ella. Si una escuela o colegio privado decide comprar para sus estudiantes estos equipos, sin lugar a dudas necesitarán servicio y asesoría, he aquí una gran oportunidad para los canales. Según Barret y la anterior Ministra de Educación de Guatemala e impulsora de este proyecto Ma. Del Carmen Aceña, además del hardware, más importante aún es el contenido.

Es necesario verificar que el contenido que se presente sea el adecuado, pues de lo contrario la herramienta no cumplirá su función. Con el fin de ser objetivos, es importante hacer notar que la Classmate PC (www.classmatepc.com) no es la única opción para este nicho.

Existen por lo menos otras dos opciones muy fuertes que están apostando a este nicho, bajo la bandera de cerrar la brecha digital: la primera de ellas es OLPC (One laptop per child, por sus siglas en ingles) una laptop por niño y la segunda es el fabricante de motherboards ASUS. Estas soluciones pretenden abarcar el mismo mercado, pero todas ellas con diferentes equipos. Por ejemplo, OLPC tiene un precio aproximado de US$100.00, pero para que esto suceda, es necesario que por lo menos se compren dos (para mayor información visite www.laptop.org). En el caso de ASUS (www.asus.com), el costo es de US$269.00 en Estados Unidos.

Para concluir, es importante que compañías tan grandes como Intel, se preocupen por la reducción de la brecha digital en todo el mundo. El compromiso se muestra más aún, cuando el Presidente del Consejo de Administración en persona asiste a pedir cuentas de cómo se ha progresado en estas iniciativas. Sin duda alguna Guatemala tiene la suerte de tener una “probadita” de lo que puede hacer la tecnología como herramienta de aprendizaje y sería muy importante que esta experiencia se multiplique exponencialmente en todo el país y replicarlo en la región.

… Solamente si proporcionamos las herramientas y la capacitación necesarias para otorgar poder a los maestros, podremos influenciar el aprendizaje y el desarrollo de habilidades. Mediante un mayor esfuerzo, tenemos el potencial de llegar a millares de millones de estudiantes en las naciones en vías de desarrollo para fines del año 2010".
Craig R. Barret, presidente de la Junta Directiva de Intel Corp.

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