Una nueva carrera espacial se ha iniciado entre Microsoft y Google

Las dos empresas han comenzado una particular carrera espacial con dos servicios similares que acercan galaxias y planetas a los internautas, gracias a algunos de los más avanzados telescopios y satélites del mundo, como Hubble y Spitzer Infrared.

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Microsoft proyecta lanzar esta primavera un servicio llamado WorldWide Telescope, un telescopio virtual que mostrará 1.2 millones de galaxias y más de 2,000 millones en un futuro próximo, a los usuarios de Windows.

Por su parte, Google presentó en agosto pasado Sky, un servicio semejante a su herramienta Google Earth, pero con imágenes del espacio al que se accede directamente desde Internet sin necesidad de instalar ninguna aplicación.

En los dos casos se trata de un servicio gratuito. “Microsoft lanzará el WorldWide Telescope como una herramienta gratuita para la comunidad educativa y astronómica con la esperanza de que inspire a la gente para explorar y entender el Universo como nunca antes lo han hecho”, asegura el gigante de software.

El proyecto está dedicado a la memoria del científico estadounidense Jim Gray, miembro de Microsoft Research, quien desapareció el año pasado mientras navegaba en un velero cerca de San Francisco.

Como el resto de los servicios de Google, Google Sky es gratuito para el usuario, pero en este caso no incluye anuncios publicitarios. El servicio es sencillo de utilizar, aunque la calidad de las imágenes es a veces mejorable, y los usuarios pueden insertar información adicional como ocurre en Google Earth o Google Maps.

El navegante espacial puede aplicar el zoom sobre las fotos, escuchar podcast sobre los objetos celestes o averiguar datos, cómo cuánto se tardaría en llegar desde la Tierra a cualquier punto del Universo.

Por su parte, WorldWide Telescope ha sido desarrollado por algunos de los principales cerebros de Microsoft y está orientado tanto a los usuarios particulares como a la comunidad científica. El grupo proyecta lanzar, incluso, una versión para profesionales. Una de las principales características de WorldWide Telescope adelantadas por la prensa estadounidense es que permitirá crear visitas guiadas por determinadas partes del cielo.

Los usuarios podrán insertar comentarios, música y compartir estos tours multimedia con otros fanáticos de la astronomía.

Según el diario The Washington Post, los dos programas podrían ser compatibles algún día. “Si hay una cosa que es universal es el cielo y el espacio”, dijo Lior Ron, gestor del producto Google Sky.

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