Tendencias tecnológicas

Intel presentó en el Developer Forum de mediados de septiembre de 2007 como tendencia de la computación móvil: mayor duración de la batería, formato y comunicación inalámbricos, incluyendo WiMAX móvil (Worldwide Interoperability for Microwave Access o Interoperabilidad Mundial para Acceso por Microondas.

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Intel presentó en el Developer Forum de mediados de septiembre de 2007 como tendencia de la computación móvil: mayor duración de la batería, formato y comunicación inalámbricos, incluyendo WiMAX móvil (Worldwide Interoperability for Microwave Access o Interoperabilidad Mundial para Acceso por Microondas es un estándar de transmisión inalámbrica de datos (802.16 MAN) que proporciona accesos concurrentes en áreas de hasta 48 Km. de radio y a velocidades de hasta 70 Mbps, utilizando tecnología que no requiere visión directa con las estaciones base).

Toshiba producirá en masa a partir de noviembre nueve líneas de discos duros para laptops de 2.5” (6.35 cm.); una de ellas, el MK3252GSX, “tiene una capa magnética que incrementa la densidad de aérea para lograr una capacidad de almacenamiento de 320Gb (1Gb= 1,000 millones de bytes), la mayor de la industria en un disco duro de 2.5 pulgadas”, por lo que usará un cabezal de lectura y escritura mejorado.Un disco duro normal almacena en promedio 160 Gb.

Ahora, para hacer notebook más ligeras y más rápidas con pilas de mayor vida, los fabricantes han puesto los ojos  en los drives de estado sólido (solid state drives o SSD) que emplean chips de memoria flash (no volátil) en vez de los discos duros tradicionales. SanDisk y Samsung están fabricando esos drives.

Los equipos más nuevos traen SSD de 64 Gb (ya no 32 Gb) en respuesta a los sistemas operativos que exigen al menos 10Gb de memoria de almacenamiento. Son notebooks high-end para las empresas.

Esas notebooks SSD ofrecen un desempeño mayor (de 20% a 50% sobre las normales), más rapidez y mayor vida de batería sobre las de disco duro, y son más de 25% más ligeras; al menos, eso sucede con los modelos reciente de HP, asegura Ted Clark, gerente general del negocio global de notebooks de ese fabricante. Simplemente, porque los SSD no tienen partes movibles como la cabeza lectora y los platos giratorios de los disco duros, y son confiables y resistentes a los golpes.

Semejantes laptops no son para todos porque, a decir de Krishna Chander, analista de la investigadora de mercados iSup-pli, los drives flash de 64 Gb son caros; “agregan cerca de US$ 1,000 al precio”,  de tal forma que las notebooks HP del nivel entrada cuestan alrededor de US$ 2,200 en Estados Unidos.La difusión de tal característica tomará tiempo porque, a modo de comparación, y hablando de almacenamiento, las notebooks con precio inferior a US$ 1,000 ofrecen discos duros de mayor capacidad. 

Industria de volumen

En otro orden, los productos convincentes se relacionan con la facilidad de uso y el automantenimiento. AcerInc. hace un cambio radical en la forma en que interactúan las personas y la máquina; en vez de que el usuario “entienda” la tecnología, diseña productos que se adaptan por sí mismos al usuario y le mejoran la vida.

Empowering Technology, que va en la versión 2.5, es su solución e incluye herramientas de seguridad, recuperación de datos y optimación del rendimiento. Afronta asimismo los problemas asociados con el uso cotidiano de los dispositivos electrónicos, integrando interfaces sencillas que pueden personalizarse para diferentes perfiles de empleo.

Con todo, “en una industria de volumen como la de las notebooks, es difícil ver cosa muy estrambóticas”, señala Mario Teuffer, gerente general de AcerLatin America. Aporta como ejemplo “las Tablet PC que salieron al mercado hace cuatro años y siguen siendo un producto de nicho; no se han masificado y los precios no son atractivos”.

Por eso, indica que “en el futuro hay que mantener el volumen y un precio bajo; no hay mucho espacio para salir del  camino probado y del sendero conocido. Al final del día, la notebook sigue siendo notebook y así continuará hacia  adelante”.

A título personal comenta que se seguirán viendo variedad de tamaños: las  ligeras para la movilidad; las más grandes con pantalla de  20” para la oficina, esto es, una móvil no pensada para moverse (“Uno no acaba moviéndose todo el tiempo”), a más de que “no todo mundo necesita la pantalla de 15” pegada a un teclado y sí se tiene necesidad de trabajar con dos ‘ventanas’”.

Agrega que la pantalla Wide es un hecho y que el tamaño ideal es de  30” (“equivalente a dos monitores cuadrados de 19”). “No hay discusión; se puede abrir dos ventanas grandes”, recalca.Otra tendencia que menciona es el concepto docking con múltiples puertos para teclado, mouse, monitor, red… “Llegas, metes la notebook y te identifica la red; eso sucederá porque tiene sentido”, acota.

Refiriéndose a los  componentes, Teuffer apunta que ahí rige la Ley de Moore (“la capacidad de los microprocesadores se duplica cada 18 meses”), por lo que, como ejemplo, las laptops tendrían cada vez más memoria, pero que el foco será ahorrar energía porque la batería debe prolongar su vida (además de que la batería marca el peso del equipo y debe trabajarse sobre ella para tener notebooks más liviana).

Para ahorrar energía, la tendencia es cambiar los tubos de luz fluorescente que iluminan la pantalla por LED (siglas de Light-Emitting Diode o diodo emisor de luz, un dispositivo semiconductor que emite luz cuasi-monocromática, es decir, con un espectro muy angosto) que reduce el calor y el consumo de energía, por lo que habrá energía suficiente para que funcione más tiempo la notebook.

También, los  chips set integrarán más componentes y más  funciones como se hace desde ahora; en pocas palabras, “no es nada maravilloso lo que se  está buscando”, remata Teuffer. 

Tendencias de mercado

En el terreno de mercado o de la demanda, Luis Cabra, director de la División de Computadores Personales en HP Latinoamérica, recalca una “tendencia clara”: la transición cada  vez más acelerada de las computadoras de  escritorio a las notebooks. Una transición que cada país asimila de manera diferente.

En los avanzados como Estados Unidos, de cada 100 computadoras vendidas, 60 son laptops; y en América Latina, de 35 a 40 son notebooks.“Cuando HP diseña los portátiles, piensa en esa tendencia y ha tomado la decisión estratégica de liderar la transición”, expresa Cabra.

De hecho, el negocio de notebooks de HP creció 122% en América Latina durante el segundo trimestre de 2007 (dato que contribuyó a que sus embarques de PC aumentaran 77% para alcanzar la primera posición entre los fabricantes con 15.2% de participación en el mercado total de PC), de acuerdo con Gartner (cuadro).

“Por lo mismo, tenemos el portafolio de movilidad más completo porque las necesidades son diferentes; en la empresa se busca modelos livianos pero poderosos, con capacidades de movilidad y la actualización de aplicaciones de manera remota; en la casa, un usuario busca capacidades multimedia y de gráficos requeridas para entretenimiento”, acota Antonio Pisani, gerente del grupo de Sistemas Personales de HP Latinoamérica para Centroamérica y Caribe.

En el mismo tenor, Agustín Corona Salguero, director General de la División de Sistemas de Cómputo para América Latina de Toshiba, enfoca el futuro de la notebook desde la visión del mercado, el cual hace que la tendencia sea diferente en Latinoamérica.

“En Guatemala, el Ministerio de Educación hizo un programa para entregar notebooks baratas a sus maestros, y la base fue el precio”, señala como ejemplo de uno de los dos frentes en donde se encuentra Toshiba.

Un usuario de ese frente pide lo normal para trabajar: enviar y recibir correos, chatear, correr aplicaciones (hoja de cálculo, procesador de texto…) y tener movilidad, y el menor precio El otro frente es el que demanda lo más nuevo o lo mejor  y más rapido y más ligero; no le importa el precio. “Tenemos que darle cabida a los dos mundos; por eso, hay un rango de máquinas que va desde lo sofisticado, como el modelo Portégé R500 con un precio de entre US$ 2,500 y US$ 3,000, según el país; hasta las de precio bajo y que posicionamos como ‘mi primera laptop’, como los modelos Satellite L35 y L45 que se venden en US$ 550”, explica el entrevistado. 

Qosmio G20 es otro modelo para los exigentes, “no tan portátil”; es “lo último en tecnología” y el primero en integrar en un mismo dispositivo TV, computadora, reproductor y grabador de DVD, y un sistema de sonido digital envolvente. Su precio de US$ 3,500. “Son modelos de contraste, del mismo modo que nuestros países son un mundo de contraste por los niveles de ingreso”, subraya Corona Salguero.   

…y más allá

 Pero Toshiba está invirtiendo 6% de sus ingresos en investigación y desarrollo; de esa actividad surgió la propuesta del disco de 320 Gb o la notebook actual más ligera del mercado, la Portégé R-500, con 799 gramos (incluido el lector de DVD Supermulti) y un grosor de menos de 2 centímetros; una pantalla de 12.1”, autonomía de 12 horas, pantalla transflectiva LCD de apenas 0.2 milímetros de grosor que facilita la visibilidad en cualquier condición de luz y una antena de Wimax para conexiones inalámbricas de banda ancha.

Otras investigaciones se refieren a baterías con mayor duración y diseño y fabricación de tarjetas madre con tecnología de miniaturización, agrega Sócrates Huesca, gerente de Portátiles y Proyectores de la División de Sistemas de Cómputo de Toshiba. Indica que “un aspecto a resaltar es que todos los componentes deben cumplir con normas ecológicas para cuidar el ambiente”.

Por cierto, la protección del medio es una característica reciente ya generalizada de las “notebooks verdes”, que seguirá profundizándose.

A su vez, HP realiza inversiones en desarrollar soluciones integradas (no solo en hardware) que generen retorno de inversión a las empresas, con base en tres pilares: confiabilidad, productividad y seguridad, con diferentes opciones en cada uno.

En especial, Luis Felipe Núñez, gerente de Alianzas  del Grupo de Sistemas Personales de HP Latinoamérica, recalca la seguridad mediante software que controla los accesos (los puertos) a la información para que no estén abiertos a todo mundo; por ejemplo, restringe el puerto USB. “El objetivo, evitar que la información confidencial esté expuesta a terceros”.

Por el lado de AcerInc., las inversiones actuales se destinan a la Empowering Technology, aspecto que Mario Teuffer calificó de  “empowering people” porque “hace más eficiente la variedad razonable de producto en beneficio del consumidor, y fácil de usar sin que el usuario sea un experto”.“Nuestras notebooks están diseñadas para que sean una herramienta y no el corazón de lo que se hace, ni un estorbo”, subraya. 

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