Software, LCD y memorias, el futuro

jatick-main.jpgLCD, memorias y software es el “camino” de la electrónica de consumo que visualiza Joe Atick, director general de Jaacx Distributors (www.jaacx.com), mayorista especializado en electronicos y productos digitales, con sede en Miami.

La compañía, fundada en 1996, ha ganado reputación de buen proveedor para América Latina, por lo que Atick conoce la región y la incluye en sus pronósticos.
En el terreno del negocio, Joe aconseja tomar en cuenta los factores clave de venta: mercadeo, precio y marca, pero adaptándolos en un ambiente de cambio, según se desprende de la entrevista transcrita a continuación.

¿Cómo está la industria de los electrónicos de consumo en Latinoamérica?

Siempre es una industria muy veloz, es un negocio muy bueno y América Latina se está adaptando rápido a lo que está pasando en la nueva tecnología. No nos sorprende ver este tipo de crecimiento, especialmente en Brasil, México, países centroamericanos y del caribe.

¿Qué tipo de canales emplea para distribuir los productos de consumo?

Tenemos diferentes canales de distribución; las distribuidoras nacionales donde nuestra gente maneja bodegas, centros de venta y servicio pos-mercado; tenemos mercados donde contratamos distribuidores asignados y también tenemos el comercio de bagaje que es muy grande en el sur de Florida. El comercio de bagaje se da cuando los compradores vienen de fuera al sur de Florida para comprar lo que necesitan y luego regresan a sus países.

¿Cree que hay un nuevo canal para esos productos?

Está ahí, empezó hace algunos años; hay algunas empresas estadunidenses que están vendiendo en línea en Latinoamérica. El comercio electrónico es otro canal de distribución para el usuario final que se está expandiendo porque ahora el consumidor latino tiene en cada hogar al menos una computadora. Brasil es muy grande en comercio electrónico; se ha vuelto una moda en línea.

¿Cuál es la tendencia en cámaras digitales para los próximos 6 meses?

Probablemente, los mercados de algunos países en América Latina se estabilizarán porque están saturados. Justamente ahora todo el mundo tiene una cámara digital en sus líneas.

En el mercado especializado ha empezado a aparecer desde hace menos de un año, el negocio de las SLR de lentes intercambiables. Este es un mercado especial al que están entrando los fabricantes principales como Sony, Samsung, Panasonic.

La cámara digital, como cámara, se está volviendo un valor agregado en productos tales como teléfonos celulares y PDA. Pero las ventas tendrán un crecimiento normal, no como hace unos años. Será tal vez un crecimiento en los dobles dígitos bajos o en un solo dígito, como la industria de las fotos.

¿Cuál diría que es el factor clave de venta para un mayorista o una tienda?

Mercadeo, precio y marca. Para que un mayorista venda una cámara a sus minoristas, tiene que darles soporte. Es muy importante el soporte del reconocimiento de marca. Se puede ver en la industria de imágenes digitales a cientos de vendedores de cámaras digitales.

Pero hay un puñado de ellos, el top ten, que sería Olympus, Sony, Canon, Nikon, que están ahí porque invierten una gran cantidad de dinero en campañas de reconocimiento de marca, tales como copias impresas, anuncios, vallas publicitarias, noticias en los medios, comunicados de prensa, y están comprometidos con el mercado, y eso definitivamente da el empujón.

También ayuda la gente que tiene ideas. Cámaras digitales como la Stylus 720 de Olympus que es a prueba de agua y de golpes. Así que uno tiene que tener productos clave, especializados, que le identifiquen como diferente de la competencia .

¿Qué puede decirnos sobre el mercado de LCD y plasma en TV?

Esta es una revolución muy importante. Estamos atravesando un cambio enorme en esta industria. Nosotros manufacturamos LCD u OEM bajo nuestra marca JISCO, como lo hacen fábricas importantes tales como Philips, LG o Samsung, en el Lejano Oriente. El negocio de las LCD ahora mismo está boyante porque todo mundo quiere una.

El de la CRT, que es el negocio tradicional, está desapareciendo rápidamente. No más cajas enormes de 200 o 300 libras para llevar a casa. Ahora levantas 50 o 60 libras y te vas. La diversidad y la competencia están dándose ahora mismo entre fabricantes tales como Sony, Samsung, LG, Philips para aumentar su cuota de mercado. Todo lo que oímos de cada fábrica es “tienes que impulsar, vender, impulsar, vender”. Es una carrera.
Esto ocurre en un momento sensible, cuando la señal digitalizada y las imágenes están cambiando. Dentro de tres meses, Estados Unidos cambiará a sintonizadores ATSC en lugar de NTSC y será seguido por América Latina. Así que hay otro tema sensible: ¿qué estás comprando? Debes ser cuidadoso.

El plasma está muriendo. Esto es porque el precio de los paneles de 42” bajaron tanto que los TV de plasma serán parte de la historia, pues dados los costos la gente prefiere el LCD en lugar del plasma. Además, el LCD dura toda la vida. El plasma tiene una vida útil limitada, pese al largo tiempo que se ha invertido en su desarrollo. Yo no veo futuro para el plasma.

¿Los precios de estas TV de plasma o LCD bajarán aún más?

Las últimas noticias que obtuve es que los precios se han estabilizado un poco. Solíamos tener un cambio de precio cada mes, desde febrero hasta agosto de 2006. Lo que baja el precio del producto es el precio de los paneles. Los precios de los paneles han bajado tanto que no podemos adaptarnos al descenso del precio. Ahora mismo se ha estabilizado un poco y hay una razón para ello, y es que los de 37” y 42” han bajado poco en precio.

Después de las fiestas de fin de año los precios siguen bajando. Los que hacen paneles son un número limitado de empresas, y una vez que terminan los califican como a, a-, b, b- y hay muchos flotando en el mercado; de 38”, 26”, 37” y ahora LCD de 42” y de hasta 52”. Así que los precios todavía seguirán bajando; predigo otro 25% más o algo así en el próximo año.

¿Qué más impactará a la industria y al mercado de electrónicos de consumo?

El mercado de los electrónicos de consumo se está reduciendo al negocio de las tecnologías de información. Solíamos caminar en paralelo las computadoras y los electrónicos de consumo; pero, si ahora ve lo que el consumidor quiere: Internet, reproductor MP3…, todas las tecnologías convergen en electrónicos y computadoras; así que lo que veo es LCD y nada más.

Estuve en tres exhibiciones en 2006, y nada nuevo; el negocio de los DVD portátiles muriendo, con precios entre US$55 y US$94 a la baja, porque los que quedan de fabricar LCD también están haciendo DVD portátiles. Si alguna vez estuviera en una fábrica que corta los paneles, se sorprendería, porque nada se desperdicia. Los pedazos más pequeños son usados para los estéreos de vehículos.

Es decir, los precios de los paneles bajaron tanto que el de 7” cuesta ahora US$10 cuando solía costar US$37.

El precio de la memoria es igual; los megabytes y los gigabytes de la memoria integrada (built in) de los electrónicos de consumo, están bajando de precio. Hace algunos años, era sólo para las computadoras; ahora la memoria juega un papel fundamental en cada cosa que se hace.

Hoy todo lo que veo es LCD e imágenes; las imágenes digitales vendrán a Latinoamérica, sólo están más o menos un año atrás, cuando solían estarlo de 2 a 3 años; así, pues, lo que veo es IT, imágenes, todo combinado en uno, incluso celulares, LCD… Todo se está uniendo bajo un solo grupo, un camino y éste es LCD, LCD, LCD en todo; estará incluido el teatro en casa, pequeños sistemas de sonido (boom box), iPods y reproductores MP3; y memoria; todo el mundo está incluyendo memoria.

¿Existe una clave en ese camino?

La fortaleza de todos los electrónicos fabricados recae en lo que se produce; si produzco paneles y memorias, como Samsung, tengo control y apalancamiento. Sony tiene una empresa conjunta con Samsung en Corea para producir paneles que ellos controlan, así que quien fabrica el inicio, el software, tiene la solución clave en este juego.

Microsoft es una pieza importante, con Windows, pero también hay mucha tecnología en el hogar que no se conoce; existen sistemas de última generación hechos por Microsoft, MTCare Solutions, Genesis… Todas son compañías que desarrollan software.

Eso no lo entiende un consumidor. Cuando va a Circuit City o Best Buy lo único que ve es lo bien que luce un producto; pero detrás hay mucha tecnología.

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