No hay competencia: 3G es más caro que WiMAX

wimaxPor: Dan Locke, analista de Pyramid Research

El espectro de WiMAX ha sido significativamente más barato que el de 3G; en algunos casos, el primero ha sido menos de un milésimo del costo del segundo por un área geográfica dada.

En la subasta por el espectro 3G de Reino Unido en el año 2000, el operador móvil Vodafone pagó la astronómica suma de US$9.4 millardos por una licencia nacional de 30 MHz. Esto contrasta con lo que se pagó tres años después por una licencia regional de 3.5 GHz en una subasta por el acceso inalámbrico fijo (FWA, por sus siglas en inglés).

La licencia más cara en esta subasta (US$3.2 millones) cubría el área metropolitana de Londres, una de las regiones más densas de Reino Unido. El precio por MHz por población para la licencia 3G era cerca de 500 veces más alta que el del MHz por población por una licencia de WiMAX en la misma área. Diferenciales similares aplican a otros mercados de Europa occidental donde el espectro 3G se vendió a precios altos.

El espectro 3G ha sido más caro que el WiMAX por varias razones clave:

3G era nacional, WiMAX es regional: las licencias de WiMAX se han emitido con base regional, una tendencia no consistente en las licencias 3G. Tal regionalización no tiene un impacto en el precio promedio; aunque es posible que un postor adquiera todas las licencias regionales, las regiones no son creadas por igual. Por lo tanto, los participantes con mayores recursos por lo regular se enfocan en las áreas más atractivas, lo que afecta los promedios de nivel de país.

La desesperación del operador de red móvil (mobile network operador o MNO): los MNO más acaudalados han sentido por mucho tiempo que la propiedad sobre el espectro 3G era central para su futuro estratégico. Algunos sienten lo mismo sobre WiMAX o están dispuestos a participar en otra subasta costosa. A la fecha, los postores de este último espectro han sido principalmente participantes pequeños, donde los MNO más grandes permanecen fieles al itinerario de la tecnología celular.

La inflación inminente de los costos de WiMAX

Mientras que el espectro 3G por lo general está sobrevaluado, hoy el WiMAX se encuentra devaluado. Esto no durará por mucho tiempo: el espectro WiMAX está a punto de volverse más caro a medida que los reguladores liberen frecuencias más bajas para utilizarse en celulares WiMAX.

Las bandas de 2.3 y 2.5 GHz tienen mejores características de propagación que las de la banda de 3.5 GHz, lo que permite un incremento en la capacidad de tráfico sin necesidad de estaciones base adicionales.

Además, con miras a fundamentar mejor un caso de negocios en el frente del gasto de capital (capital expenditure o Capex), se puede ofrecer una enorme cantidad de servicios con la tecnología WiMAX móvil en estas frecuencias.

La inversión del MNO estadunidense Sprint Nextel de US$3 millardos en WiMAX móvil usando la banda de 2.5 GHz, tendría que incrementar la viabilidad de las capacidades del WiMAX móvil.

Con una competencia frontal entre los servicios de los MNO se espera que más operadores de este tipo tomen más en serio las subastas de WiMAX, no solo con propósitos defensivos.

Nota: WiMAX es definido como Worldwide Interoperability for Microwave Access por el WiMAX Forum, formado en junio de 2001 para promover la conformación e interoperabilidad del estándar IEEE 802.16, conocido oficialmente como WirelessMAN. El Forum describe WiMAX como “una tecnología basada en estándares capaz de entregar la última milla del acceso de banda ancha inalámbrica, una alternativa frente al cable y a DSL” (DSL: digital subscriber line; tecnología de conexión a Internet para la trnasmisiiçon de datos) (Tomado de Wikipedia).

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One thought on “No hay competencia: 3G es más caro que WiMAX

  1. Luis dice:

    Hola Dan.

    Puedes comentar sobre que ha ocurrido con los precios de las licencias de Wi-max durante el ultimo año en latinoamerica? Cuando utilizas es ejemplo de Londres, la densidad poblacional puede influir en el costo. Esta el costo promedio por Mhz directamente asociado a los clientes potenciales que tenga la region y la capacidad de adquisicion de dichos clientes? Si es asi, cuanto estima que costara hoy en latinoamerica 1 Mhz?
    Gracias y buen fin de semana.

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